Una nave di ricerca della Numa sta raccogliendo dei campioni d'acqua per una missione di routine nel mezzo dell'oceano Indiano, quando un membro dell'equipaggio nota una patina d'olio sulla superficie dell'acqua. Ma non si tratta di olio: come un'orda di formiche affamate, un misterioso sciame di particelle nere attacca improvvisamente la nave, uccidendone tutti i marinai. Poche ore dopo Kurt Austin e Joe Zavala, che hanno ricevuto il drammatico SOS, si dirigono precipitosamente sul posto per capire che cosa sia accaduto ai loro compagni. Li aspetta una rivelazione sconvolgente, un piano ordito da un nemico misterioso per cambiare il clima del mondo. Un piano che costerà milioni di vite, e il conto alla rovescia è già cominciato...