Pechino: pattinando sulla superficie ghiacciata del lago che si stende ai piedi della Città Proibita, un nonno e la sua nipotina scoprono, incastonato nel ghiaccio, il cadavere del figlio dell'ambasciatore americano in Cina, ucciso da un misterioso veleno di origine organica... Un mese dopo, a Los Angeles, un altro corpo, quello del figlio di un ricchissimo uomo d'affari cinese, viene trovato in condizioni simili a bordo di una nave carica di immigrati clandestini. Quale oscuro legame unisce le vittime? Tra un passato che nessuno vuole evocare, amori, tradimenti, spionaggio industriale e loschi traffici di uomini e animali, la verità ha un prezzo che non tutti sono disposti a pagare...